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El Crowdsourcing se trata de una colaboración abierta entre usuarios de todo el mundo que se creó de la palabra inglesa “Crowd” (multitud) y “outsourcing” (externalización). En el siguiente vídeo se ofrece más información acerca del término.




Wikipedia es un claro ejemplo de crowdsourcing, ya que es una enciclopedia libre en Internet que está editada colaborativamente. Su administración está hecha por la Fundación Wikimedia, que se trata de una organización sin ánimo de lucro. Actualmente dispone de más de 37 artículos en 284 idiomas, y estos han sido redactados única y exclusivamente por personas voluntarias de todo el mundo.

Se ha convertido en una amenaza real de las enciclopedias tradicionales, ya que son los propios usuarios los que pueden escribir sobre la misma. En el vídeo siguiente se muestra información acerca de la evolución de Wikipedia:





El hecho de que los contenidos estén creados por los propios usuarios, proporciona una serie de ventajas y limitaciones a Wikipedia:
Ventajas
  • Coste gratuito, ya que la gente escribe sin un interés económico, sino para hacer un bien a la comunidad
  • Muchas veces los que escriben son expertos anónimos en un tema concreto
  • Información dada desde una masa crítica. Conforme se va a modificando la información son los propios usuarios los que hacen los cambios y corroboran que la misma es verídica
  • Información a tiempo real y actualizada por los propios usuarios
  • Es una red de “todos”
  • Se puede recabar información desde más fuentes distintas
  • Gran cantidad de información abarcada en todos los idiomas


Limitaciones
  • La información puede no ser verídica
  • Se pueden crear contenidos alterados de manera temporal, causando viralidad a nivel mundial
  • En algunos temas como los políticos, las personas que escriben pueden sesgar la información con sus puntos de vista
  • Muchos expertos y críticos no ven a Wikipedia como a una fuente de fiabilidad
  • En muchos casos Wikipedia se utiliza para verificar o corroborar información y no como fuente principal
  • Se necesita que esta fuente de información esté revisándose constantenmente para que la información sea la adecuada